Eutelsat investirá US$ 550 milhões para se tornar sócia da OneWeb

A constelação de satélites de baixa órbita (LEO) OneWeb tem uma nova sócia: a Eutelsat. A operadora francesa assumiu compromisso de investir US$ 550 milhões em troca de 24% de participação no projeto, que tem o governo do Reino Unido e o grupo indiano Bharti como atuais acionistas.

Segundo comunicado da OneWeb, o investimento servirá como voto de confiança na operação e no modelo de satélites LEO. Com o anúncio, a empresa soma agora US$ 1,9 bilhão em aportes recebidos, ou 80% do financiamento total previsto para a primeira fase da constelação.

A dupla vislumbra ganhos comerciais mútuos com o acordo. "A rede de distribuição global da Eutelsat avança as oportunidades de entrada no mercado para a OneWeb", sinalizou o CEO da operação, Neil Masterson.

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Neste sentido, a empresa espera se beneficiar das "fortes relações comerciais e institucionais, conhecimento técnico e frota geoestacionária global" da nova sócia, ao passo que a Eutelsat poderá se valer da "baixa latência e onipresença" da constelação LEO em integrações com sua frota GEO.

Órbita

A expectativa é que a constelação da OneWeb inicie operação comercial já em 2021 em mercados selecionados. Até o momento, 182 artefatos de baixa órbita já foram lançados – sendo 36 deles nesta última segunda-feira, 26. O projeto prevê uma constelação de 648 satélites e cobertura global a partir de 2022.

Uma vez concluída, a OneWeb estima receitas anuais de aproximadamente US$ 1 bilhão dentro de três a cinco anos, com plano de negócios voltado para o mercado de atacado e parcerias. "A OneWeb se tornará nosso principal motor de crescimento fora de nossas aplicações de broadcast e banda larga", afirmou o CEO da Eutelsat, Rodolphe Belmer.

O aporte de US$ 550 milhões em dinheiro será financiado a partir do caixa da operadora satelital e de recursos oriundos da limpeza da banda C para o 5G nos EUA. Sujeita à aprovação regulatória, a transação deve ser concluída no segundo semestre, conforme o planejamento da dupla.

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